英祖(ヨンジョ)の生涯3/なぜ思悼世子(サドセジャ)を餓死させたか

 

数年の間、景宗毒殺の噂に悩まされ続けた英祖だが、その苦境を脱した後は徐々に王権を安定させていった。英祖の最初の妻は貞聖(チョンソン)王后だが、2人の間に子供はいなかった。英祖の最初の子供は側室から生まれた孝章(ヒョジャン)だが、9歳という若さで病死してしまう。それからしばらくは、子供がまったく生まれないという状況が続いた。

父子の間に生まれた確執

自分の後継ぎとなる息子がいないことを気にしていた英祖だったが、1735年に側室の映嬪(ヨンビン)・李(イ)氏が二男の荘献(チャンホン)を産んだ。
生まれつき聡明だった荘献は、早くから世子(セジャ)に指名され、14歳のときに政治の一部を任された。しかし、荘献は老論派に批判的だったために、危機を感じた老論派は様々な邪魔をしていた。何をしたのかというと、父親である英祖に荘献の悪評を意図的に伝えたのだ。




それを聞いた英祖は、心配になって荘献を呼んでは叱責することを繰り返したが、そのことが原因で父子の間に確執が生まれてしまった。しかし、荘献も反省しなかったわけではない。彼は、世子の立場を自覚した上で22歳のときに承政院(スンジョンウォン/王命の出納を担当する役所)に反省文を出している。
反省文を見た英祖はとても喜んでいたのだが、あまりにも猜疑心が強すぎたのか次第に「この反省文には心がこもっていない」と思うようになった。
英祖に呼び出された荘献は、父親が期待していような弁明をすることができなかったうえに泣いてばかりいた。それを見た重臣が「王に謁見(えっけん)せよという命を受けて恐怖に震えているゆえ、わかっていることでもお答えできないようです」と荘献をかばう発言をしたが、英祖は相変わらず厳しい目を向けていた。
結果的に、緊張が極限にまで達した荘献は、その場で気を失ってしまう。すぐに医官が診察を行なうが回復しなかったため、荘献は駕籠(かご)に乗せられて帰宅した。この出来事が親子の仲をさらに悪くしてしまった。(ページ2に続く)

英祖(ヨンジョ)の生涯1/なぜ思悼世子(サドセジャ)を餓死させたのか

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